Europäischer Forschungsrat zeichnet UKE-Wissenschaftler aus

Rund 2,5 Millionen Euro für Hamburgs Spitzenforschung. Funktionsweise des Gehirns im Fokus
12. November 2020
UKE

Das Universitätsklinikum Hamburg-Eppendorf (UKE) wurde vom Europäischen Forschungsrat mit einem ERC Synergy Grant ausgezeichnet – Dieser wird an Gruppen von zwei bis vier exzellenten Forschenden verliehen und ist mit einer Förderung von 2,5 Millionen Euro pro Projektpartner*in dotiert. Die Auszeichnung erhält Prof. Dr. Thomas Oertner, Direktor des Instituts für Synaptische Physiologie des UKE, zusammen mit drei weiteren Wissenschaftler*innen aus Deutschland, Frankreich und den USA. Das Forschenden-Team beschäftigt sich mit der Kontrolle physiologischer Gehirnzustände durch sogenannte Microglia-Zellen. Dies ist der erste ERC Synergy Grant für das Universitätsklinikum.

Grundlagenforschung zu Immunzellen des zentralen Nervensystems 

Das ausgezeichnete Projekt „Microglia Control of Physiological Brain States (MicroCOPS)“ beruhe auf der Annahme, dass die wechselseitige Signalübertragung zwischen Neuronen und Microglia für ein gesundes und leistungsfähiges Gehirn entscheidend ist: „Microglia wirken als lokales Immunsystem, schützen das Gehirn vor Infektionen und sorgen generell dafür, dass nichts schiefgeht. Über mögliche zusätzliche Funktionen von Microglia gibt es zwar zahlreiche Spekulationen, aber das Wissen über diese Zellen ist noch immer sehr bruchstückhaft“, erläutert der Projektbeteiligte Prof. Dr. Thomas Oertner, der auch stellvertretender Leiter des Zentrums für Molekulare Neurobiologie (ZMNH) am UKE ist. So gebe es Hinweise, dass Microglia beispielsweise eine entscheidende Rolle bei neurologischen Erkrankungen spiele.

Um den Kampf gegen neurologische Störungen voranzutreiben und ein in vollständigeres Bild der Funktionsweise des Gehirns zu erhalten, wollen die vier Professor*innen, die aus Hamburg, Göttingen sowie New York und Paris stammen,  ihr Fachwissen – von der Genexpressionsanalyse bis hin zu modernsten Bildgebungstechnologien – kombinieren.

Erster ERC Synergy Grant für das UKE

Nach Aussage des UKE sei dies der erste ERC Synergy Grant, der mit einer Projektfördersumme von insgesamt 10 Millionen Euro verbunden ist. insgesamt habe das Universitätsklinikum Eppendorf bereits 22 ERC Grant erhalten. Forschungsprojekte zur Interaktion zwischen Immun- und Nervensystem werden seit 2016 durch die Landesforschungsförderung Hamburg unterstützt. Erkenntnisse aus diesen Pilotprojekten haben einen Beitrag zum Erfolg des UKE im europaweiten Wettbewerb um die besten Forschungskonzepte geleistet.
sb/kk

ERC Grants

Die Förderung von grundlagenorientierter Pionierforschung ist einer der Schwerpunkte der Europäischen Union. Dafür wurde der Europäische Forschungsrat (European Research Council/ERC) geschaffen. ERC Grants sind aktuell Teil des „Horizont 2020“ genannten EU-Rahmenprogramms, mit dem die Europäische Union sowohl die Grundlagenforschung als auch anwendungsnahe Forschungsfelder finanziert.

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